В первом национальном чемпионате 1992 года футболисты мариупольского "Азовца", (так тогда называлась команда), играли в первой лиге. Дебют мариупольцев оказался неудачным и заняв 11 место среди 14 участников группы "Б" команда выбыла во вторую лигу. На протяжении трех следующих сезонов "Азовец" занимал в итоговых турнирных таблицах места на их "экваторе": 1992\93 - 13 из 18, 1993\94 - 12 из 22, 1994\95 - 11 из 22. В пятом национальном чемпионате 1995\96 гг. "Азовец" Мариуполь (со второго круга - "Металлург"), в состав которого вошли основные игроки луганского "Динамо" и лучший футболист Европы - 86 Игорь Беланов, уверенно выиграл "золото" второй лиги.
Мариупольская команда, вместе с приобретением статуса футбольного клуба, завоевала и право выхода в первую лигу


В шестом чемпионате первой лиги "Металлург" стартовал без тени смущенияи скоро почувствовал, что на равных может бороться со старожилами. Командаровно и сильно провела оба круга и финишировала третьей, отстав от второго призера - "Динамо-2" на 2 очка и опередив луцкую "Волынь, занявшую четвертоеместо, на 10 очков. В 46 матчах "Металлург" одержал 29 побед, проиграл 11 и 6 свел вничью. Команда забила наибольшее число голов в чемпионате-92 и пропустила в свои ворота 56, набрано 93 очка. По сумме забитых ипропущенных мячей мариупольцы стали "самой зрелищной командой чемпионата",причем ни один из сыгранных ими матчей 6-го чемпионата не закончился безрезультативно - 0:0. Согласно решения конференции ПФЛ, "Металлург" (Мариуполь) стал участниками седьмого турнира команд высшего дивизиона Украины.







В седьмом чемпионате 1997-98 гг. мариупольцы на протяжении всего турнира вели упорную борьбу за сохранение прописки в высшей лиге и добились этого. Наставник команды Николай Павлов принял руководство командой 26 июля 1997 года, заменив на этом посту Юрия Погребняка и практически полностью перед вторым кругом заменил состав футболистов. Во время зимнего межсезонья в "Металлург" пришли В.Колесник ("Карпаты"), С.Думенко ("Торпедо" Белорусь), К.Бабич ("Ворскла"), А.Собкович и В.Полищук (оба ЦСКА), О. Кошелюк ("Торпедо" Россия), И.Шуховцев ("Заря" Л-К,Россия), К.Сахаров ("Полиграфтехника"), Ю.Букель ("Черноморец"). В год своего дебюта в высшей лиге "Металлург" занял 12-е место (в 30 матчах добыто 8 побед, 9 ничьих и 13 поражений, разность мячей 27-48, набрано 33 очка).


Уже в летнее межсезонье, которое было очень коротким, команде удалось пригласить футболистов, которые по мнению Николая Павлова должны были стать настоящими лидерами команды и они не подвели. Сергей Дирявка("Кривбасс"), Игорь Плотко ("Карпаты"), Андрей Котюк("Днепр"), Виталий Пантилов("Звезда") и Николай Волосянко("Динамо") - эта пятерка футболистов и составила костяк команды в играх восьмого чемпионата. После первого круга ушли из команды Николайчук, Сак, Собкович, Гончаренко, Букель. Тренеры начали привлекать в команду местных воспитанников: Сергея Колесника, Виталия Фенина, Ивана Папазова, Михаила Федунова. "Металлург" блестяще закончил восьмой чемпионат страны со следующими показателями: в 30 матчах одержано 14 побед, 6 ничьи и 10 поражений, разность мячей 35-27, набрано 48 очков, 5-е место из 16 команд-участниц.